TriniTracker June 27th – Atlantic Challenge II

June 27th, 2016 – 09:00am local time (UTC -2)
Position: 3721N 03901W – 497 nautical miles to Horta/Azores (= 920 km) SOG: 5.6 kts / Speed: 7.8 kts
Wind: E/ENE 8 – 10 kts
Course Over Ground: 135
MAS (Mood at Sea)::-/

(English version below)

Hand aufs Herz. Wie ist es denn nun wirklich. Der Atlantik. Die lange Zeit da draussen zu zweit auf dem Ozean. Ehrlich und ungefiltert ohne die rosarote Sonnenuntergangsbrille.

Es ist einsam.
Wir haben mal auf einem ARC-Seminar gelernt: Double-Hand-Sailing ist wie Single-Hand-Sailing nur mit mehr Schlaf. Und das trifft es sehr gut! Da wir zwei mal sechs Stunden Nachtwachen haben und durch Wachwechsel und Lger-schlafen-lassen immer 14 Stunden daraus werden und wir zusaetzlich tagsueber 4 Stunden ruhen, sind wir schon mal 18 von 24 Stunden allein. Es kommt noch das Kochen und die taeglichen Arbeiten hinzu. Da bleibt nicht mehr viel Zeit fuer Zweisamkeit. Ausserdem siehst du oft tage- oder sogar wochenlang kein anderes Schiff. Keine Menschenseele. Niemanden! Auch deine immer eingeschaltete Funkanlage gibt ewig keinen Ton von sich. Stille. Leere. Weite. Jack Nicholson hat in “Shining” gezeigt, wohin das fuehren kann.

Es ist anstrengend.
Der Schlaf ist immer unruhig mit vielen Wachphasen. Das Boot ist immer heftig in Bewegung. Du bist die ganze Zeit dabei, dich und die – moeglichst nicht – um dich herum fliegenden Gegenstaende zu sichern. Auf deinen Wachen musst du hellwach sein und oftmals in totaler Finsternis – immer allein – das Schiff auf neue Herausforderungen der Natur einstellen. Es strengt deinen Koerper und deine Nerven an. Ganz abgesehen von der Verantwortung, die jeder von uns hat, wenn er oder sie Wache hat und der Andere unten schlaeft und sich auf seinen Partner verlaesst.

Es ist wie auf einem anderen Stern.
Das hier draussen ist nicht einfach nur viel tiefblaues Wasser. Ueber siebzig Prozent unseres Erdballs ist Wasser, mittlerweile erstklassig katografiert. Und wenn du dich damit beschaeftigst, betrittst du ein Paralleluniversum bestehend aus Wasserstrassen, Laengen- und Breitengraden, Stroemungen, Windrichtungen, Jet Streams, Squalls und den Sternen. Es erschliesst sich dir ein mehr oder weniger logisches Zusammenspiel all dieser Elemente, in die du dein Schiff moeglichst optimal einbringst. Ausserdem erreicht dich niemand hier draussen. Kein Handy klingelt, keine Internet-Verbindung. Du bist ueber Wochen einfach nur weg. Draussen auf deinem blauen Planeten.

Und es ist einmalig.
Aber das realisierst du erst hinterher. Nach Ankunft. Wenn das Schiff wieder sicher angeleint in einem Hafen liegt. Mit stolz geschwellter Brust, in euphorischer Stimmung. Den Atlantik ueberquert! Gegen die Elemente. Das grosse Abenteuer! Auf ewig eingebrannt in deine DNA. Und wenn du gefragt wirst, wie es denn war, wirst du sagen, es war toll und ich moechte keine Sekunde missen. Denn es ist hinterher.

Seas the day
R+K

Honestly. What’s the reality about being out at the Atlantic? About spending a long time together in a confined space? Frankly and without any pink sunset glasses?

It’s lonely.
At an ARC seminar someone put it this way: Double-handed sailing is like single-handed sailing only with more sleep. That is so right. Our nightwatches are based on a 2x 6 hours system. Due to the watch changes and letting the other sleep a little longer these can add up to 14 hours. Plus some nap time during the day. You may end up being all by yourself for 18 to 24 hours. Plus there is the daily business like preparing meals and some maintenance work. Not much time left for togetherness. And out there you rarely see any other boats, for days or even weeks. No human being, not anybody. The VHF which is always on watch on Channel 16 remains quiet all the time. Silence. Void. Vastness. In ‘Shining’ Jack Nicholson gave a vivid example of where that could lead to.

It’s exhausting.
Sleep is restless, interrupted by many wake phases. The boat is moving oddly. You’re constantly trying to adjust yourself to it – and all the items that could fly around the cabin. At watch you have to be wide awake – often in pitch black darkness – and adjust the boat to nature’s constantly changing challenges, all by yourself. Quite exhausting, physically as well emotionally. What adds to it is the responsibility you bear at watch when the other is sleeping down below and completely relying on you.

It’s like being on another planet.
Out here, it’s not only deepblue water. More than 70% of our planet are covered with water, almost completely perfectly mapped. Once you start dealing with that, you’re entering a parallel universe consisting of waterways, latitudes and longitudes, current, wind directions, jetstreams, squalls and stars. If you’re lucky you’ll figure a more or less logical interaction between those forces and you’ll try to make your boat a part of it in the best possible way. Furthermore, nobody is able to reach you. No phone is ringing. No internet connection. You’re off planet earth for weeks at a time. Out there on your own blue planet.

It’s truly unique.
But, you’ll realize that only in hindsight. Once the boat is securely tight up in a snug harbour. You’re proud and euphoric. You’ve crossed the Atlantic! Against the elements. The big adventure. From now on and forever part of your DNA. And when you’ll be ask about your experience you’ll tell them that you’ve enjoyed it very much and wouldn’t want to miss a second. Because that’s afterwards.

Seas the day
R+K

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4 Responses to TriniTracker June 27th – Atlantic Challenge II

  1. Andreas Hubert says:

    Danke wieder einmal für Eure anschauliche Schilderung.
    Wünsche Euch weiter freundliche Katzen, Wale, Wellen

  2. Alice larner says:

    Thinking of you both with love and support. We are so proud of this endeavor you have embraced and the fortitude and bravery that you constantly put forth. We are proud that you are our friends and that we will count you always among our most admired. Good luck

  3. Christine Miller says:

    This is one of the best-written commentaries I’ve read about ANYTHING ANYWHERE!!!. It should go into a book about a young German couple off to sail the world before it’s too late to have that experience. I love the parallel universe part about the ocean with its own ways. What a description of your time. Love it. You can really write, toots.

    Christine of Penny’s B&B, retired magazine editor

  4. Anja says:

    Wow that was an unbelievable reflection of your journey! Very emotional… Denk Ganz oft an euch und lese immer gespannt wie Es euch geht… Much love and I am so proud of you both!!!

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